更胜贝尔英超“板凳门将”成第一功臣助威尔士圆梦世界杯!

2022卡塔尔世界杯欧洲区最后一席,以近乎常规时间最残酷的方式,由两军队长定夺高下:威尔士凭借贝尔开出的罚球,乌克兰的安德烈·亚尔莫连科情急下自摆乌龙,就此决出1-0战果,亦是“红龙”威尔士继1958年后再度晋级世界杯决赛圈。

背负战火烙印、国民希望出战,一句“虽败犹荣”断难抹去乌克兰的痛,但球队匆匆备战下仍在两场世预赛附加赛中展示出细腻的传送渗透(除了末段求平心切未能发挥),只是临门一脚欠佳,加上威尔士防线表现出色,既有热刺守将本·戴维斯一夫当关,35岁门将韦恩·亨尼西(Wayne Hennessey)全场作出9次扑救,更是牢不可破,而他过去3季在英超其实只是“板凳兵”,只曾首发把关5场,却在关键一仗踢出身价。

威尔士近代多次争逐大赛决赛圈资格的失利,终于在2016年欧洲杯拨开云雾,当年的23人大军里头,本·戴维斯、阿隆·拉姆塞、加雷斯·贝尔、乔·艾伦及韦恩·亨尼西如今依然稳占首发,无独有偶除本·戴维斯在热刺三中后卫阵型的左中后卫位置有所发挥外,其余几位的俱乐部仕途均难言顺遂:阿隆·拉姆塞外借格拉斯哥流浪者,憾于欧联杯决赛射失点球;贝尔在皇家马德里遭投闲置散,几乎全副心神为国争光;乔·艾伦虽然随斯托克城降级英冠,但仍算是中场主力。至于韦恩·亨尼西过去3季从水晶宫屈居瓜伊塔之后,转投伯恩利则遇上了尼克·波普长期高水准的表现,去年欧洲杯决赛圈亦要拱手相让首发门将一职给莱斯特城的丹尼·沃德。

不过,丹尼·沃德在3月对奥地利的世预赛附加赛因伤缺阵,韦恩·亨尼西临危受命下协助球队险胜2-1晋级,令主帅罗伯特·约翰·佩奇(Rob Page)决定继续向他投出信任的一票。结果这位第102次代表威尔士上阵的门将不负所托,全场高飞低挡作出9次扑救,创下今届世预赛的不失球场次纪录,包括在第84分钟飞身挡出乌克兰前锋阿尔特姆·多夫比克(Artem Dovbyk)鹤立鸡群的近门头球,协助威尔士力保清白身,亦力保红龙军团时隔64年再闯世界杯的愿望成真。

赛后韦恩·亨尼西赢得威尔士将帅的一致赞赏,主帅罗伯特·约翰·佩奇大赞其表现是“世界级”的,贝尔则形容不会用韦恩·亨尼西交换世上任何一位门将……而韦恩·亨尼西自己亦难掩兴奋,“这是我身穿国家队战袍以来最出色的一仗,实在无与伦比。所有在场上甚至场外的队友均非常出色,我们只是一个小国,实在很高兴能够把大家带进世界杯。”

在年底的卡塔尔世界杯威尔士将于B组恶斗英格兰、美国及伊朗,若这位国家队历来第3位“百夫长”(其余两位为克里斯·冈特/108次、贝尔/103次)能再获首发,相信届时不乏表演机会,力争能在世界杯走得更远。

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