历史上的今天 1941年5月24日 英国和德国在丹麦海峡爆发一场海战

丹麦海峡海战(英语:Battle of the Denmark Strait)是1941年5月24日英国和纳粹德国之间在丹麦海峡爆发的一场海战。在海战中,皇家海军调集了威尔士亲王号战列舰及胡德号战列巡洋舰,以拦截试图突入大西洋的德国俾斯麦号战列舰及欧根亲王号重巡洋舰。在随后的战斗中,英国方面损失惨重——其胡德号被击沉,威尔士亲王号遭重创,而德国则仅有俾斯麦号受了轻伤。

1941 年 5 月,俾斯麦号战列舰企图突围大西洋。这两艘船在丹麦海峡海战中摧毁了英国战列巡洋舰胡德号。

5月24日5时35分,威尔士亲王号的瞭望发现德军舰队,距离15浬。吕特晏斯已在声纳上侦测到了霍兰的军舰,并在10分钟后发现了海平线上的舰影。此时萨福克号和诺福克号尚在胡德号与威尔士亲王号的两点钟方向,距离约28,000码,无法及时赶到战场。

霍兰于5时37分下达作战命令,并命令其编队舰艏指向德舰。他非常清楚胡德号的甲板装甲非常薄弱,所以要尽快缩短距离。因为交战距离越远,对方的炮弹坠落角度就越大,越有可能击中己方军舰欠缺有力装甲保护的甲板平面。5时52分,霍兰命令开火,距离22,800码,目标为领头的德国军舰,因为他认为领队的一定是俾斯麦号。

殊不知由于俾斯麦号雷达损坏,领队的德国军舰是欧根亲王号,而两艘德国军舰外形轮廓均很相似,威尔士亲王号并没有辨别出来。直到打了2轮齐射后,霍兰才发现错误,立刻更改命令,但浪费了宝贵的时间,而且造成测距仪混乱。同时,吕特晏斯命令继续220度航向,占领有利战位,导致双方的航向形成T形。俾斯麦号随后于5时55分以胡德号为目标开火。德国军舰由于位置原因,在战术方面占了上风。

胡德号及威尔士亲王号因为舰艏对着德舰,分别只能使用4门主炮和6门主炮射击,而俾斯麦号及欧根亲王号航向稳定在220度,可以使用全部的主炮射击。此外,威尔士亲王号尚未完成测试的主炮故障频繁,大大影响了射速。此时俾斯麦号进行第三次齐射,1发炮弹命中胡德号中央,造成四吋高射炮及救生艇甲板起火。

霍兰意识到己方处于不利位置,于是命令左舵20度,以发挥全部主炮威力。6时整,胡德号尚未完成转向,俾斯麦号的2座尾部主炮塔进行第5次半舷射,距离约15,700码。至少1枚15吋炮穿甲弹击中胡德号中央,弹着点在主桅及三号炮塔之间。胡德号主桅下方立刻升起了极高的火焰,随即舰艉主弹药库发生剧烈爆炸,摧毁了从军舰中段至四号炮塔的上层结构。

胡德号舰体随即发生断裂,艉部立即沉没,前半部在3分钟后亦沉入水面以下。包括霍兰中将及舰长拉尔夫·科尔上校在内的1,419名英国海军官兵阵亡,全舰仅有3人获救。德国人立刻将火力转向威尔士亲王号,命中其4发15吋炮弹,及3-4发8吋炮弹,其中1发击中了舰桥上的罗盘室与防空管制室,大部分舰桥人员阵亡;另1发摧毁了雷达控制室,造成惨重的死伤,舰体亦受到重创。由于主炮大多因出现故障而无法开火,约翰·利奇舰长于6时4分命令施放烟幕,同时向东南方撤退。

6时10分,双方相继停火。由于吕特晏斯担心己方军舰会受到损失,因此并没有下令追击英军。威尔士亲王号共命中俾斯麦号3发14吋炮弹,其中1发摧毁了舰载机弹射器,导致该舰无法放飞水上飞机;另一发击毁了二号燃料槽,致使约1,000吨重油泄漏;还有一发则贯穿了舰艏左舷的60毫米装甲带,击毁了2号锅炉,随后穿出了右舷,致使2号发电机舱被水淹没,舰体首倾3°、左倾9°,右侧螺旋桨尖出水,使得航速下降到26-28节。

6时19分左右,萨福克号航向260度,在29,540码的距离上向欧根亲王号进行了6次齐射,但由于萨福克号的雷达错误显示德舰位于19,400码的位置,因此发炮无一命中。随后,德英双方先后撤出战场。

胡德号如此快速地沉没引起了人们不断的争论。英国方面对胡德号沉没原因进行了两次调查。最后的结果于1941年9月12日公布。这两次调查的结论是,胡德号沉没的原因是由于一至两枚15吋炮弹穿透了该舰中段的甲板装甲后,落入了4吋高射炮的弹药舱,引爆了里面的弹药,爆炸又引爆了船艉15吋主炮的弹药库,导致胡德号沉没。近年来对沉没船体的调查,显示该结果较为可信。此外亦有人对胡德号的沉没提出多种看法,有人说胡德号的沉没和其之前救生艇甲板的大火有关,也有人认为和倾斜装甲的设计有关。

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